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Etiquetado de los alimentos

 

Los preparados alimenticios, por su naturaleza, son un producto a cuyo etiquetado hay que prestar especial atención para saber qué se come. No estamos ante un alimento básico, sino que contiene gran variedad de ingredientes. El etiquetado debe responder al principio de información al consumidor, especificando las características del producto y, en particular, informando sobre su naturaleza, identidad, cualidades, composición, cantidad, duración, origen o procedencia y modo de fabricación o de obtención.

El etiquetado de los alimentos en España está regulado por el Real Decreto 892/2005, de 22 de julio y más recientemente por el Reglamento de Ejecución (UE) 2018/775 de 28 de mayo, en lo que se refiere a las normas para indicar el país de origen o el lugar de procedencia del ingrediente primario de un alimento, aplicándose desde le 01 de abril de 2020.

Por su parte, los productos ecológicos se rigen por el Reglamento de ejecución (UE) 2019/2164 de 17 de diciembre, sobre producción y etiquetado de los productos ecológicos, con respecto a la producción ecológica, su etiquetado y su control.

 

Alimentos en orden de proporción

Los ingredientes deben aparecen ordenados de mayor a menor peso en relación al total del alimento, cuya masa neta debe precisarse. Los ingredientes compuestos (por ejemplo, chocolate) tienen que aparecer a su vez desglosados. Si el fabricante destaca algún ingrediente en el envase (p. ej. salsa de tomate con aceite de oliva), el etiquetado debe indicar qué porcentaje supone. 

 

Alimentos modificados genéticamente

Los alimentos modificados genéticamente (OMG) tienen que incluir en su etiqueta información clara sobre su condición. Sin embargo, en muchas ocasiones se utilizan para ello las siglas OMG, cuyo significado pueden desconocer los consumidores. Si no quiere comer este tipo de productos, el consumidor debe prestar mucha atención a la información que sigue a cada ingrediente. Por ejemplo, “harina de maíz (producida a partir de maíz modificado genéticamente)”.

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Alérgenos y gluten

Hay 14 ingredientes alimentarios, como la leche, los huevos, el trigo o el pescado, que se tienen que indicar obligatoriamente en la lista de ingredientes, ya que pueden producir reacciones alérgicas. También debe informarse de la presencia o no de glutén. Lo mismo ocurre con aditivos, colorantes, conservantes, etc.

 

 Conservación y caducidad

En cuanto a las condiciones de conservación, el etiquetado debe indicar la fecha de caducidad (alimentos muy perecederos) o fecha de consumo preferente (en alimentos de larga duración garantiza que el alimento conserva sus características de sabor, olor...). La etiqueta tiene que incluir las instrucciones de conservación y utilización.

En cuanto a la naturaleza y origen del alimento, el etiquetado ha de mencionar el tratamiento al que haya sido sometido (ahumado, congelado, uperización...), la procedencia, el distribuidor o fabricante y el número de lote, que permite seguir la trazabilidad del producto desde su origen.

 

 Alimentos sin lugar a dudas

Por ley, el etiquetado de los alimentos no puede inducir la confusión del consumidor. Está prohibido, tanto en etiquetas como en publicidad, que se atribuya al producto alimenticio efectos o propiedades que no posea; que sugiera que el producto alimenticio es especial, cuando es igual que el resto de alimentos similares; y que se le atribuyan un producto alimenticio propiedades preventivas, terapéuticas o curativas de una enfermedad (con la excepción de las aguas minerales naturales y de los productos de alimentación especial).

 

Novedades en los alimentos que se presenten sin envasar

Además de estos derechos, en 2015 se aprobó el Real Decreto 126/2015, sobre la información alimentaria de los alimentos que se presenten sin envasar para la venta al consumidor final, de los envasados en los lugares de venta a petición del comprador, y de los envasados por los titulares del comercio al por menor.

Alimentos que se presenten sin envasar y los envasados en los lugares de venta a petición del comprador

La información alimentaria en estos casos deberá incluir, al menos, las indicaciones siguientes:

- La denominación del alimento. Irá acompañada, en su caso, de las menciones obligatorias adicionales para categorías o tipos específicos de alimentos.

- Referencia clara a la sustancia o producto de que se trate según la normativa.

- La cantidad de un ingrediente o de una categoría de ingredientes .

- El grado alcohólico en las bebidas con una graduación superior en volumen al 1,2 %.

Alimentos envasados por los titulares del comercio al por menor para su venta inmediata en el establecimiento o establecimientos de su propiedad

La información alimentaria obligatoria de los alimentos que se envasen por los titulares del comercio al por menor para su venta inmediata en el establecimiento deberá incluir, en egneral la siguiente información:

- la denominación del alimento y la lista de ingredientes;

- la cantidad neta del alimento;

- la fecha de duración mínima o la fecha de caducidad; y las condiciones especiales de conservación y/o las condiciones de utilización;

- el nombre o la razón social y la dirección del operador de la empresa alimentaria y el país de origen o lugar de procedencia;

- el modo de empleo en caso de que, en ausencia de esta información, fuera difícil hacer un uso adecuado del alimento;

-  respecto a las bebidas que tengan más de un 1,2 % en volumen de alcohol, se especificará el grado alcohólico 

Por su parte, el etiquetado de bolsas y otros envases que permitan a simple vista una identificación normal del producto y contengan frutas, hortalizas, tubérculos o frutos secos, como mínimo, deberá indicar:

- La denominación del alimento acompañada de la categoría y la variedad o el tipo comercial y el país de origen.

- La cantidad neta.

- La identificación del operador de la empresa alimentaria.

Para más información sobre etiquetado, puede leer otro artículo de Adicae pinchando en este enlace

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